Dari London ke Afrika, Bagaimana Seorang Diplomat yang Mendaftar untuk Melayani Nigeria, Berakhir Melayani Umat-Nya

20 Mei 1967: Beberapa hari setelah bertemu dengan Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu di Enugu, di mana dia mengundurkan diri dari Kementerian Luar Negeri Nigeria dan berjanji untuk memindahkan jasanya ke Igbos, Austine SO Okwu kembali ke Amerika Serikat, mengepak beberapa barang pribadi dan bergegas ke London untuk memulai Biafran Misi Asing.

Misi Biafran di London berbeda dari yang lain yang dia ikuti. Bukan karena dia harus membangunnya dari awal – dia sudah melakukannya pada tahun 1962 ketika dia membuka misi diplomatik Nigeria pertama di Dar es Salem, Tanzania – tetapi urgensi misi membuatnya unik.

Ukuran hasil adalah dalam hitungan menit dan jam. Tidak seperti para penolak Igbo yang baru berdiri, Republik Federal Nigeria memiliki waktu berbulan-bulan untuk bermimpi tentang suatu perang di mana mereka akan, dalam hitungan hari, memadatkan Igbos seperti singa yang kejam yang melahap kelinci yatim piatu.

6 Juli 1967: Pasukan Nigeria melepaskan bom-bom artileri di kota Ogoja. Untuk Igbos memiliki kesempatan bertahan hidup, lebih dari itu karena mereka tidak memiliki militer yang tangguh, keterlibatan internasional yang cepat adalah suatu keharusan.

Dalam beberapa jam setelah kedatangan, Okwu mulai bekerja di telepon, memperbarui kontak politik dan sosial dengan para jurnalis, pelajar, pemuda, dan organisasi Igbo.

Keadaan dan waktu tidak mengizinkan satu pun tata cara diplomatik yang lazim dari protokol, parade, pesta, paket pembayaran, dan karangan bunga menurut perwakilan asing. Sebaliknya, itu adalah skuad diplomatik yang rendah dan tanpa anggaran, mengingatkan pada cara di mana tentara Biafra melawan penjajah Nigeria dengan tinju, sabit, jimat, klub, dan taruhan kayu.

Duta Besar Martin di Kedutaan Nigeria di Washington, DC, awalnya lega ketika mendengar bahwa Austine telah berhenti, dengan cepat menjadi marah ketika dia mengetahui bahwa kepala eks-Chancery telah membuat panggilan dan mengatur seminari untuk mendidik publik tentang penderitaan para Igbos.

& # 39; Austine tahu terlalu banyak! Apa yang akan dia bagi? Kirim memo ke Komisaris Tinggi Nigeria di London, & # 39; Martin meraung, & # 39; dan minta London untuk membuat frustrasi dan mengawasi Pak Okwu setiap saat. & # 39;

Beatrice, istri Okwu, dipanggil untuk menghadapinya dengan ancaman terselubung. & # 39; Dia yang telah mengambil usaha harus bersiap-siap untuk penalti, & # 39; dia memperingatkan.

Minyak dan Senjata Perang

Seperti yang selalu terjadi di masa perang, yang berpikir lebih cepat dan bertindak lebih cepat menaklukkan musuh.

Karena uang minyak adalah alasan Nigeria menyerbu Igbos, Pemerintah Federal punya rencana segera untuk menangkap dan mengamankan daerah aliran sungai di Nigeria Timur. Demikian juga Austin.

Untuk mengusir pasukan federal dari daerah minyak, Biafra membutuhkan arsenik tempur laut dan sungai. Austin tidak membuang-buang waktu untuk membuat kontak dan komitmen dengan operator bersenjata. Dia menyebut Enugu, ibukota Biafra. & # 39; Saya memiliki, siap untuk pengiriman, selusin kapal cepat amfibi bersenjata dan kapal selam. Harap jawab, & # 39; dia memohon.

Panggilannya memukul telinga tuli. Mungkin bunyi senapan mesin telah menenggelamkan teleponku, dia terkejut. Akhirnya, jawaban yang terlambat datang meminta senjata. Pada saat itu Fed telah menangkap wilayah sungai dan memberlakukan blokade laut di Wilayah Timur.

Rumor di Harmattan

Sampai seseorang mendapat giliran dalam drama kehidupan, mereka selalu melihat apa yang orang lain tidak lihat. Begitu juga kasus tiga bulan setelah Austin pergi ke London. Sebuah desas-desus menyebar dan menyebar seperti api Harmattan di benak orang-orang yang sinis. Siapa di sepanjang Igbos yang paling cocok untuk mewakili Biafra di London? Seorang politikus, pengacara Igbo yang dilatih Inggris, seorang akademisi atau diplomat yang diuji coba di jalan?

Ketika debu rumor mereda, Austin SO mendapat pesan: Biafra membutuhkannya untuk meninggalkan London dan pergi ke Afrika Timur dan Tengah.

& # 39; Mengapa? & # 39; dia menantang gagasan itu.

Jawabannya segera datang, & # 39; Karena pengalaman dan keahlian Anda di wilayah itu. Kami membutuhkan Anda untuk membujuk teman-teman lama Anda, Julius Nyerere dari Tanzania dan Kenneth Kaunda dari Zambia untuk mendukung Biafra. & # 39;

LaTely, pikirannya telah berayun dari masa depan ke masa lalu, pada satu tingkat mencoba untuk meramalkan apa yang masa depan diadakan dan di lain mencerminkan pada pelajaran dari zaman dahulu.

Dia ingat bagaimana, sebagai Komandan Penjabat untuk Nigeria (1962-1964), dia telah bertemu Perdana Menteri Julius Nyerere dari Tanzania. Presiden Kenneth Kaunda dari Zambia dia bertemu di Ghana, pada awal tahun 1962, ketika dia adalah Kepala Kanselari Nigeria dan Kenneth muda adalah seorang pejuang kemerdekaan yang meminta perkenalan kepada para politisi Nigeria. & # 39; Dia yakin berhutang budi padamu, & # 39; pikirannya berbisik.

& # 39; Tetapi bagaimana seseorang memutuskan, ketika dipanggil, untuk meninggalkan istri dan anak-anak dan pergi ke negeri yang jauh untuk melayani balapan nasib yang tidak menentu? & # 39; Okwu bertanya pada dirinya sendiri berulang kali. Beberapa keputusan, dia perhatikan, layak mendapat masukan dari teman-teman tepercaya.

Penugasan kembali ke Afrika Timur dan Tengah

Emeka Anyaoku adalah seorang rekan yang pendapatnya sangat berharga Austin.

& # 39; Apa yang harus saya lakukan? & # 39; Austine bertanya pada Anyaoku. & # 39; Daripada meninggalkan London dan pergi ke Afrika Timur dan Tengah, saya mempertimbangkan mengundurkan diri dari Misi Luar Negeri Biafran. & # 39;

& # 39; Austine, & # 39; kata Mr. Anyaoku, suaranya tegas namun dijalin dengan keberanian persaudaraan, & # 39; Anda harus pergi. Pengakuan oleh negara-negara di Afrika Timur sangat penting jika Biafra ingin memiliki kesempatan bertempur. & # 39; Mertua saya, & # 39; Mr. Anyaoku melanjutkan, & # 39; tidak ada orang lain yang dapat menghasilkan hasil yang lebih baik. Afrika Timur dan Tengah adalah tempat yang Anda kenal dengan baik. Tolong jangan biarkan pengunduran diri masuk ke pikiran Anda. Berhenti merokok akan memberikan pukulan yang tak terpulihkan pada moral Biafra. & # 39;

Austin mengarang sesaat sebelum berkata, & # 39; Tetapi saya merasa bahwa saya harus tinggal di London, dekat dengan keluarga saya. Anak-anak kita masih muda, dan mereka mulai khawatir tentang ketidakhadiran saya, dan apakah Igbos akan -? & # 39;

& # 39; Dengarkan, Austin, & # 39; Tuan Anyaoku melangkah dengan lancar, & # 39; Saya merasakan keputusasaan Anda tentang keluarga; Saya tahu Anda telah berkorban berulang-ulang, dan untuk Igbos – biarkan hakim keturunan. & # 39;

Setelah percakapan itu dengan Emeka Anyaoku, Austine menyampaikan berita itu kepada istrinya, Beatrice.

& # 39; Saya akan kembali ke Afrika Timur, & # 39; katanya, dengan suara yang jelas dalam suaranya yang hanya diam saja. Dalam beberapa hari berikutnya, Beatrice memperhatikannya mengemas dua koper, memilih satu kemeja cokelat di atas yang serupa, dan menolak sepatu di atas sepasang cokelat. Tiga topi berlapis dadu masuk, begitu juga tiga dasi kupu-kupu warna-warni, beberapa pena, kertas tulis, dan sekitar sepuluh koran dilipat, beberapa lama dan beberapa baru.

Lingkaran diplomatik penuh, dan tugas di tangan

Setelah melayani Nigeria di London dan kembali ke kota untuk melayani Biafra, dan setelah melayani Nigeria di Tanzania dari 1962 hingga 1964 dan sekarang akan kembali pada bulan Juli 1967 sebagai Duta Besar Biafra, Austine kagum pada bagaimana takdir telah memaksakan karirnya ke lingkaran diplomatik penuh.

Tugasnya: untuk meyakinkan diplomat, Presiden, dan negara-negara Afrika Timur dan Tengah untuk membantu Biafra menangkis kekuatan Republik Federal Nigeria dan menghentikan pertumpahan darah lebih lanjut dari Igbos.

Bahkan dengan staf hanya tiga-kadang-kadang hanya dua – Austine SO Okwu masih memiliki beberapa prestasi yang patut ditiru untuk Biafra.

Parafrase dari bukunya

& # 39; Dengan risiko muncul sombong, saya akan mengatakan untuk catatan bahwa saya bekerja lebih keras daripada orang lain dalam membawa pengakuan Biafra oleh Tanzania pada 8 Mei 1968, dan Zambia 20 Mei 1968. & # 39 ;

Refleksi penulis

Di antara semua tawaran diplomatik paralel lainnya, bom dan mortir, jet tempur, dan bazooka, Ogbunigwe terus meluluhlantakkan baik pasukan dan tentara Biafra dan warga sipil hingga 1967, 1968, dan akhir 1969. Baru pada bulan Januari 1970, setelah tiga juta Igbos meninggal, termasuk ratusan ribu anak Igbo yang kelaparan. kematian, dan dengan banyak keluarga patah hati atas kehilangan putra, putri dan orang tua, bahwa Biafra menyerah – masih merupakan ras yang angkuh dan tak terhentikan.

Buku referensi

Rincian layanan diplomatik Austine SO Okwu untuk Nigeria dan Biafra dapat ditemukan dalam bukunya, Dalam Kebenaran untuk Keadilan dan Kehormatan: A Memoir dari Duta Besar Nigeria-Biafran . Ini adalah sumber yang tak tergantikan bagi siapa saja yang menginginkan laporan langsung tentang peristiwa yang mengarah ke dan selama perang sipil Nigeria: 1967-1970.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *